Hoppa till huvudinnehåll
en stad vid medelhavet där matvanorna traditionellt varit sunda

Vad forskningen säger om medelhavskost

År 1951 nåddes den amerikanske kostforskaren Ancel Keys av ett besynnerligt rykte. Ryktet gjorde gällande att hjärt-kärlsjukdom knappt förekom i Italien. Kunde det vara den italienska maten?

Keys var till en början skeptisk men beslöt ändå att resa med familjen till Neapel och studera napolitanernas matvanor. Därmed satte Keys fingret på den enda diet som med säkerhet visats vara nyttig: medelhavskosten.

Ancel Keys blev förälskad i matkulturen och bodde sedan många år i Italien. Han blev över 100 år gammal.

Keys är en av världens mest berömda kostforskare men publicerade inte bara god forskning. En av hans mest berömda artiklar om sambandet mellan kolesterol och hjärt-kärlsjukdom hade utelämnat viktiga data.

Det bidrog till att överdriva riskerna med mättat fett, och Keys har med rätta blivit hårt kritiserad för detta. Hans fynd om medelhavskostens fördelar har däremot bekräftats i studie efter studie.1

 

Medelhavskost är inte pizza och pasta

Vad är då medelhavskost? Det är inte direkt pizza och pasta, utan snarare mat som man tidigare åt på landsbygden i Italien, Spanien och Grekland med olivolja, fisk, frukt, nötter och baljväxter som ärtor, linser och bönor. Kosten är rik på fiber och innehåller mer omättade än mättade fetter.

Maten består typiskt av rikligt med grönsaker och frukt, fisk flera gånger i veckan, samt ytterst sparsamt med feta mejeriprodukter, kakor, pajer och läsk.2

Goda hälsoeffekter enligt åtskilliga studier

Studier med över en halv miljon deltagare visar att medelhavskost minskar blodtrycket, blodfetterna och vikten. Risken för död i hjärtkärlsjukdom eller cancer minskar med 25%. Medelhavskost sänker även långtidsblodsockret.3

Till skillnad från många andra dieter, tycks effekten av medelhavskosten kvarstå över lång tid. I en stor spansk studie hade personer som åt medelhavskost 30% lägre risk för hjärtinfarkt efter 5 år jämfört med dem som fick andra dieter.1

Det är svårt att peka ut vilka enskilda ingredienser i medelhavskosten som ger hälsoeffekterna. Effekterna tycks bottna i det allmänna kostmönstret. Eller kanske det allmänna livsmönstret.

Social samvaro och gemenskap i ett större sammanhang är centralt i den italienska matkulturen. De glada skratten och mustiga folksångerna som klingar bland de gamla husen i Neapel är kanske lika viktiga för hälsan som matens näringsämnen.

Medelhavskosten handlar både om det nyttiga och det goda i livet. Inte konstigt att den är så hälsosam.

Hur kan du låta medelhavskosten inspirera dina matvanor?

Referenser

1. Måns Rosén. Sanningen om mat och hälsa: vad säger forskningen?

2. Statens Beredning för medicinsk utvärdering. Mat vid diabetes.

3. Ajala O et al., American Journal of Clinical Nutrition Jan 2013.

Redo att delta?

PriusHealth är ett initiativ från Göteborgs och Lunds Universitet som dagligen ger dig tankeväckande frågor för att inspirera till nya hälsosamma steg. Det finns som både en öppen hemsida och ett fördjupande verktyg. Om du vill få tillgång till verktyget, som ger dig ytterligare material och möjligheten att följa dina framsteg i en forskningsstudie, så anmäl ditt intresse här.

Delta
Bild på dator som visar priushealth.org